Home| Publications| Media| Contact MEDIA




VIDEO

Did you ever wonder what the most widely-used human made material is? Dating back to antiquity, and ever since used for the construction of giant structures, concrete has left an undeniable mark on society. This seemingly boring, grey material is all around us, but it has one downside: at low tensile strength, micro-cracks can easily originate resulting in ingress of potentially harmful substances which deteriorate concrete from the inside. This demands costly maintenance that is not always successful. A particularly durable and sustainable solution: a concrete with a self-healing capacity, mimicking the human body. It may seem like an unusual or small improvement, but the consequences for us and our economy can be enormous. This talk was given at a TEDx event using the TED conference format.



During a lecture for Universiteit van Vlaanderen I explained the principle of self-healing concrete with microfibers and superabsorbent polymers. The lecture has also been broadcast on national television (één). Voor velen is beton een grijs, saai en gevaarlijk materiaal maar het is eigenlijk magisch en heel veelzijdig. Een materiaal dat zo aangepast kan worden zodat we opnieuw op onze beide oren kunnen slapen en ons geen zorgen hoeven te maken over onderhoud en herstel. Een beton dat zijn eigen scheuren kan herstellen. Utopie zegt u? Het is al realiteit. Door enkele extra stoffen toe te voegen kunnen we het beton zo ontwerpen zodat het zijn eigen scheuren kan herstellen.



Gustavo Colonnetti Medal Lecture "Superabsorbent polymers to seal and heal cracks in cementitious materials" at the 1st RILEM Spring Convention and Workshop on Advances in Durability and New Construction Materials. The Gustavo Colonnetti Medal, established in 2016, is given in recognition of a researcher of less than 35 years for outstanding scientific contribution to the field of construction materials and structures. I am very honoured to have received this Medal.



Self-repairing concrete was used for the first time on a Belgian construction site. The roofing plate of a construction well was casted using this special concrete. It was developed by Ghent University by adding bacteria. If the bacteria come into contact with water and air through cracks, they will produce limestone, filling the crack and restoring the concrete. Some superabsorbent polymers are shown in the movie, together with some self-healed specimens containing microfibres and SAPs only. link.



With the Flemish PhD Cup, the organizers wanted to encourage recently graduated PhD Students to share their research with a broad audience. After an intensive four-day media training school, the finalist had to amaze and convince a jury with their three-minute presentation. The jury judged the candidates on the content, clarity and presence. This was live-broadcasted on Canvas.be and a lot of media attention was given. Here, I became Third Laureate.



A movie about research done at the Magnel Laboratory for Concrete Research about self-healing by means of encapsulated bacteria can be found through the YouTube-link below. Also, my research on superabsorbent polymers in cementitious materials is explained in the beginning of the movie. The microscopic swelling of the SAPs, the permeability tests and the microtomography were done on my mixtures.



The European research project was shown on Euronews (Futuris) with a focus on the use of superabsorbent polymers in cementitious materials. Part of my research is shown in the end. You can see precipitation in one of my samples through X-ray microtomography and the swelling of SAP particles in a crack.



The Belgian news (VTM) also reported the use of superabsorbent polymers combined with bacterial spores to enhance self-healing in concrete (beton herstelt barst zelf - zelfhelend beton met superabsorberende polymeren en bacteriën). In the movie, you can see some of the SAP particles I use and an own simple demonstrative permeability test to prove the self-sealing by means of SAPs.



BBC World talked about self-healing concrete in their 'Horizons' series. Some of my superabsorbent polymers are shown, together with my simple test setup showing a reduced permeability in mortar containing superabsorbent polymers (the so-called self-sealing property). The movie was recorded at the University of Munich, a partner in the European project on self-healing concrete.



SARCOS promotional video with reference to superabsorbent polymers linked to self-healing concrete (2021),
link.

Interview Russia-I on self-healing concrete (2014).


PRESS

Radio1. 2021. Nieuwe Feiten. Het betongeheim van de Romeinen 26/01,
link.
"Het betongeheim van de Romeinen is ontsluierd. Een eeuwenoud mysterie is daarmee opgelost: waarom het beton van de Romeinen onverwoestbaar is. En dat tot grote vreugde van Didier Snoeck, onderzoeker bij het labo voor betononderzoek van de UGent."
"Interview naar aanleiding van de hoge sterkte gevonden met het Romeinse beton en de vondst van Al-tobermoriet kristal in het beton van een Japanse kerncentrale"

De Zwijnaardse metsers. 2020. Zelfhelend beton.
Een verwijzing naar het onderzoek, als telg uit een familie van metsers (Snoeck en Zonen bvba)

Artes Group. 2020. Artes werkt mee aan een unieke studie. iSAP project,
link.
"Via deze innovatieve oplossing, nl. het proactief vermijden en remediëren van scheurvorming in dergelijke constructies door toevoeging van innovatieve producten in de nog vers te storten beton kan zowel voor de aannemer als voor de eindklant een enorme meerwaarde opleveren."

Radio1. 2020. Aperitivo. Zelfherstellend beton 14/08.
"Interview naar aanleiding van de toepassing bacterieel zelfhelend beton in de ondergrondse museumruimte van het Paleis het Loo te Apeldoorn"

AIG. 2020. Laureaat van de prijs De Meulemeester-Piot,
link.
"Het werk van Didier Snoeck werd verkozen omwille van het goed evenwicht tussen wetenschappelijke inhoud en praktijkgericht toepassingen, relevant als bijdrage aan innovatie en duurzaamheid, en door het interdisciplinair karakter aan de grens van verschillende vakgebieden, kortom 'een echt ingenieurswerk'."

KVAB, Jonge Academie en EOS. 2019. De Jaarprijzen wetenschapscommunicatie,
link, link.
"Voor de mooie activiteiten over 'zelfhelend beton', een minder toegankelijk onderwerp. De jury looft de passie, de overgave en het heldere taalgebruik.."

Radio1. 2019. Interne Keuken. Superbeton: het beton dat zichzelf herstelt,
link.
"Een betonminnaar aan de Interne Keukentafel. Hij ontkent de zwaktes en gevaren van beton niet. Maar hij is al jaren aan het studeren en experimenteren om beton te verbeteren. Het is mogelijk om een flatgebouw, een tunnel of een brug te bouwen met superbeton: beton dat zichzelf herstelt. Didier legt uit dat wat uw huid kan met een wondje, kan beton ook met een scheur."

Knack. 2019. Opinie 'Veel mensen zien beton als grijs, saai en gevaarlijk materiaal, maar eigenlijk is het magisch en veelzijdig',
link.
"Een beton dat zijn eigen scheuren kan herstellen. Utopie zegt u? Het is al realiteit. Door enkele extra stoffen toe te voegen kunnen we het beton zo ontwerpen zodat het zijn eigen scheuren kan herstellen."

Radio1. 2019. Hoe maak je een brug die nooit instort?,
link.
Knack. 2019. Hoe maak je een brug die nooit instort?,
link.
Universiteit van Vlaanderen. 2019. Hoe maak je een brug die nooit instort?,
link.
YouTube. 2019. Hoe maak je een brug die nooit instort?,
link.
Podcast. 2019. Hoe maak je een brug die nooit instort?,
link.
Media verspreiding naar aanleiding van een hoorcollege bij Universiteit van Vlaanderen

Trends. 2017. Een remedie voor betonbreuken,
link.
"Zelfhelend beton, noemt Didier Snoeck (29) het zelf. Zijn onderzoek kan het onderhoud van de tunnels en wegen heel wat goedkoper maken.
Wie een been breekt, herstelt ook vanzelf. Waarom zou beton dat niet kunnen?"


Wooow. 2017. Zelfherstellend beton: over hoe bacteriën en polymeren beton kunnen reanimeren,
link.
"Na jaren van onderzoek en heel wat testen in het lab kwam de Universiteit Gent in augustus dit jaar met een primeur: voor het eerst werd zelfherstellend beton gebruikt op een Belgische werf. Didier Snoeck vertelt je hoe hij en zijn collega's erin slagen om beton te creëren dat zichzelf bij barstjes kan helen. Een gefundeerd verhaal over bacteriën en polymeren in het grijs van het beton."

VRT 2017. Zelfherstellend beton voor het eerst gebruikt op Belgische werf,
link.
de Standaard 2017. Zelfhelend beton voor Oosterweel,
link.
De Morgen 2017. Beton in Antwerpen herstelt zichzelf dankzij bacteriën.
HLN 2017. Belgisch beton herstelt zichzelf met bacteriën,
link.
Gazet van Antwerpen 2017. Bacteriën herstellen scheurtjes in beton.
Oosterweel Verbinding 2017. Aan Schijnpoort voor het eerst zelfherstellend beton gebruikt op een Belgische bouwwerf.
Radio 1 2017. Nieuwe Feiten.
Radio 2 2017. Beton van Ugent herstelt zichzelf,
link.
"Onderzoekers van de Universiteit Gent hebben een speciale betonplaat gegoten voor de waterafvoer in Oosterweel. Het beton is in staat om zelf scheurtjes te dichten.
Een Belgische primeur in Antwerpen: daar is voor het eerst zelfherstellend beton gebruikt op een werf. De UGent ontwikkelde het materiaal door er bacteriën aan toe te voegen."


[C2W] 113, #14, p5. 2017. Vertel niet te veel,
link.
Mens & Molecule opinie. 2017. Vertel niet te veel,
link.
"Hoe leg je bètawetenschap het best uit? Opinie over wetenschapscommunicatie."

AIG. 2017. Zelfhelend beton maakt reparaties overbodig,
link.
"Wat als beton zichzelf kon herstellen en zijn sterkte kon herwinnen? Journalistiek wetenschappelijk artikel."

Wooow. 2016. Superuitleggers,
link.
"Didier Snoeck (UGent) vertelt hoe zelfhelend beton reparaties overbodig maakt"

de Standaard. 2016. Topwetenschap voor dummy's als u en ik,
link.
"Maar lezen hoe de scheurtjes in de Brusselse tunnels zichzelf zouden kunnen genezen, spreekt ook tot de verbeelding als je niets weet van draagkrachttheorie. Didier Snoeck: Beton dat zichzelf repareert."

ILYA. 2016. Magazine voor slimme oplossingen.
AIG. 2016. Didier Snoeck wint BiR&D Award voor onderzoek naar zelfhelend beton.
"Hoewel beton keihard lijkt, is het broos en kwetsbaar voor scheuren waar vocht in kan sluipen. Die scheuren zijn doorgaans behoorlijk duur om te herstellen. Het onderzoek van Didier Snoeck naar cementgebonden materialen met microvezels en superabsorberende polymeren kan een steentje bijdragen aan een oplossing: zelfherstellend beton. De microvezels beperken de grootte van de scheuren, zodat ze kunnen helen, en de superabsorberende polymeren stimuleren de helingsmechanismen in het beton. Zelfherstellend beton kan zo haar sterkte volledig terugwinnen. Er zijn minder onderhoudswerken nodig, en constructies met zelfherstellend beton hebben een langere levensduur."

Ingeniøren. 2013. Danske byggeprojekter skal teste betonhelende bakterier,
link.
"Superabsorberende polymerer med mikrofibre inden i er en af de helende teknologier, der skal testes i projektet. Når en revne dannes, bliver mikrofibrene aktive. De binder betonen sammen, så revnen ikke bliver så stor. Det tvinger betonen til at revne andre steder, så der kommer mange små revner i stedet for én stor. Hydrogeler forstærker betonens allerede eksisterende selvhelende evne. Der er altid en vis mængde af cementpartikler i betonen, der ikke har reageret med vand under hærdningen. Så når betonen revner, og der trænger vand ind, vil disse cementpartikler blive aktiveret. Det har vist sig, at cementen alene kan udbedre revner på op til 0.2 mm, men til større revner skal der noget ekstra til - og det kunne være hydrogeler. Hydrogeler suger vandet i betonen til sig, så når der opstår revner, vil gelen kunne afgive vandet og få de overskydende cementpartikler til at reagere og dermed tætne revnen. (Didier Snoeck)"

Schamper. 2013. Zelfhelend beton.
"Vermits extra wapening te duur is en het opvullen van scheuren te arbeidsintensief, zoekt men naar andere oplossingen. Daarbij zijn al verschillende mogelijkheden aan bod gekomen, waaronder het inbrengen van polymeren. Die polymeren, een soort gelpartikels in capsuletjes, kunnen een grote hoeveelheid water opnemen en zetten daarbij uit, zodat de scheur opgevuld wordt."

La Libre Belgique. 2012. Le béton colmate ses brèches.
"Les systèmes biologiques tels que les os, la peau ou les plantes ont la capacité de détecter des dommages très rapidement et ont la caractéristique unique de réparer ces dégâts efficacement. Ce serait un énorme avantage si ce concept pouvait s'adapter à nos matériaux d'ingénierie, tels que le béton. Lorsque des fissures, même minimes apparaissent, cela provoque un risque de corrosion des armatures et met en péril l'étanchéité de l'édifice en seulement quelques semaines. Dans le scénario de l'auto-régénération, ils se mettent en action pour réparer immédiatement les lézardes. Le béton auto-cicatrisant espère faire son entrée sur le marché de la construction."


AUDIO

Radio1. 2021. Nieuwe Feiten. Het betongeheim van de Romeinen 26/01,
link.
"Het betongeheim van de Romeinen is ontsluierd. Een eeuwenoud mysterie is daarmee opgelost: waarom het beton van de Romeinen onverwoestbaar is. En dat tot grote vreugde van Didier Snoeck, onderzoeker bij het labo voor betononderzoek van de UGent."
"Interview naar aanleiding van de hoge sterkte gevonden met het Romeinse beton en de vondst van Al-tobermoriet kristal in het beton van een Japanse kerncentrale"

Radio1. 2020. Aperitivo. Zelfherstellend beton 14/08.
"Interview naar aanleiding van de toepassing bacterieel zelfhelend beton in de ondergrondse museumruimte van het Paleis het Loo te Apeldoorn"

Radio1. 2019. Hoe maak je een brug die nooit instort?,
link.
Media verspreiding naar aanleiding van een hoorcollege bij Universiteit van Vlaanderen

Radio1. 2019. Interne Keuken. Superbeton: het beton dat zichzelf herstelt,
link.
"Een betonminnaar aan de Interne Keukentafel. Hij ontkent de zwaktes en gevaren van beton niet. Maar hij is al jaren aan het studeren en experimenteren om beton te verbeteren. Het is mogelijk om een flatgebouw, een tunnel of een brug te bouwen met superbeton: beton dat zichzelf herstelt. Didier legt uit dat wat uw huid kan met een wondje, kan beton ook met een scheur."

PhD Comics. 2011. 2 Minutes Thesis Competition, Self-healing concrete,
link.