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FRANCOIS RICHARD: 'HORLOGER-MECANICIEN'

RichardFrançois Richard (1678-1759) was born in Charleroi and worked in Nancy from 1708 where he became 'machiniste du roi'. He is recorded as having executed a 'rocher mécanique' for Stanislas I Leszczynski (1677-1766), King of Poland and also Duke of Lorraine, as well as a 'belle pendule' which he supplied to Léopold, duc de Lorraine in 1727 for 100,000 livres (for the mechanical workmanship alone and none of the embellissements as is specified in the 'Bibliothèque Lorraine ou Histoire des Hommes Illustres' by Dominique Augustin Calmet, 1751, col. 813 to 818). Richard's renown and popularity was praised in the 1766 Eloge Historique de Callot, noble lorrain, célèbre graveur, ['dédié a Son Altesse Royale Monseigneur Charles-Alexandre de Lorraine'], published by F. Husson in Brussels:

'François Richard.... s'est rendu célèbre dans la Mécanique:

  1. Par une Pendule, achetée par S.A.R. le Duc Léopold, transportée en Toscane au changement d'Etat, elle montroit les heures, les quarts, les jours de la Semaine, du mois & de la Lune ; les Signes du Zodiaques; les Fêtes-mobiles & non Mobiles ; un Coq chantant & qui battoit des ailes, un Ange présentant le Portrait de S.A.R. Léopold; les Portes d'une Eglise s'ouvrant pour faire voir ce Portrait, & se refermant ensuite.
  2. Par une autre Pendule, dont les Platines & le Cadran étoient de Cristal, & dont on voyoit toutes les Roues se mouvoir [almost certainly the present clock]
  3. Par un Tableau mouvant, représentant divers Objets, envoyé par S.A.R. Léopold au Duc François son fils à Vienne en 1726
  4. Par un Tableau Zophonosique.... représentant une sorte de foire ....
  5. Par un Rocher dans le Bosquet de Lunéville, ....
  6. Par une Montre marchant sur un plan incliné..'

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